Announcement
21 February 2018

In 2017, the University of London Institute in Paris (ULIP) and the Guardian ran a competition offering the winner a weekend in Paris. All readers had to do to enter was write in and explain how they’d spend their dream Parisian weekend – in French.

The winner was Ruksar Hussain, whose inventive poem entry (published below) took judges on a dreamy journey that included chance encounters with strangers, coffee, commuters and Chanel dresses.

The runners-up – from more than 250 entries – have been announced as Aïda Lahlou and Hattie Barrington.

We would also like to thank all teachers who have encouraged their students to take part. A separate competition was running to see which teacher could spur the most students into entering, for which there is a tie between two teachers – Stéphane Arnaud from Exeter College and Sarah Phillips from The Brunts Academy. They will each receive a coffret cadeau, or gift hamper, from Fauchon worth €75.

Ruksar Hussain: À Paris (un poème):

Je prends le batobus et flotte à côté des berges
Le ciel au-delà le plafond du verre
Avec un petit salut de la tête, le concierge
Tient la porte et dit “bonjour, mademoiselle”

S’enroulant vers le haut, la buée de mon café
Je regarde ‘À Bout de Souffle’ avec nostalgie au ciné
Le Jardin des Plantes a le parfum des muguets
Au Louvre, la pluie coule comme j’attends à l’entrée

La Tour Eiffel transperce les nuages
Les navetteurs soupirent à l’embouteillage
Ils regardent dehors la ville et aux grands ombrages
Des bâtiments dispersés partout dans le paysage

Un sans-abri me dit que la faim est une guerre
« Je suis ici, affamé, froid, depuis l’hiver »
Il remercie le SAMU social et les volontaires
Je lui rappelle sa propre force est la plus spectaculaire

Sous l’Arc de Triomphe, j’imagine les cris de joie
Qui résonnent du temps, des noms, des mémoires
Les lumières sur la Seine scintillent et flamboient
Les vies des Parisiennes et toutes leurs histoires

Les phares étincellent sur les Champs-Elysées
Je regarde rêveusement une robe Chanel de raies
Un accordéoniste tinte une chanson gaie
Le concierge rit “alors, vous me croyez?”

“Oui”, je souris, “la Paris est sans pareil”

 

To discover what it is like to study at the University of London Institute in Paris, attend one of our forthcoming events. Click here to view the original article on The Guardian.